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Bigdog, un robot que camina por cualquier sitio

TERROR es la primera sensación que me invadía mientras veía el este vídeo por primera vez. BigDog es una creación de Boston Dynamics para DARPA, la oficina científica de Defensa estadounidense. Como siempre donde más dinero se invierte en investigación es en temas militares.

Si se mira atentamente a las patas (no se si llamarle piernas), parecen dos personas andando con un disfraz en la parte superior del cuerpo. Sobre todo cuando se le introduce una perturbación externa como el empujón o el andar por hielo. Es increíble lo que puede llega a hacer un conjunto de sensores y actuadores regidos por un ordenador bien programado.

BigDog puede andar por cualquier superficie, como podemos ver en el vídeo, subir pendientes de hasta 35 grados de inclinación y todo esto cargando hasta con 150 Kg y con una velocidad de hasta 6,5Km/h. Tiene una infinidad de sensores: posición, balanceo, giroscopios, contacto con el suelo, visión estereoscópica, presión hidraulica, temperatura y muchos otros.

Parece una animación muy bien hecha para una película de ciencia ficción. A mi mente le cuesta creer que eso sea una máquina real creada por el hombre.

La Ciberarqueología

Este es el nombre que recibe una nueva ciencia que aparece a través de Google Earth, el ciberarquelogismo. Ciencia que se dedica al descubrimiento y estudio de los yacimientos arqueológicos a través de esta herramienta de Google. Aquí podemos observar un ejemplo de esta nueva ciencia que nos trae los avances del siglo XXI.

En esta fotografía y en este enlace de ‘Google Maps’ se observa una mancha más oscura, de forma rectangular (1.400 x 270 metros), frente a la costa de Murcia, que se trata de “un gigantesco poblado romano fortificado sumergido bajo las aguas del Mar Menor”. Según afirmaba Concha Roca (arquitecta de la Administración Pública) el 7 de febrero de este año cuando descubrió desde su casa este yacimiento arqueológico.

Pero este no es el primero, ni será el último, descubrimiento arqueológico a través de la citada herramienta, el 19 de Septiembre de 2005 Luca Mori, un italiano, se percató de la existencia de unas “sombras rectangulares” cerca de su pueblo en Parma. Luca pensó que se trataba de una estructura enterrada y contactó con una serie de arqueólogos, incluidos los del Museo de Parma que reconocieron el terreno, encontrando piezas de cerámica, e indicaron que se trataba de una villa romana de la cual no tenían constancia. Mori ha creado un sitio web relacionado con esta ciencia, llamado ‘cyberarchaeologist.net‘.

En Marzo de 2006 otro español hizo un descubrimiento de este tipo, localizando con la misma herramienta de Google dos cráteres en África, que parecían ser el resultado del impacto de asteroides contra nuestro planeta desconocidos hasta el momento. Aquí os dejo su historia más que interesante.

Visto en: Tecnomaps

El Blu-Ray Disc

A raíz del lanzamiento de la PlayStation 3 me dispuse a informarme sobre el nuevo formato óptico, el Blu-Ray disc de Sony y Philips, que compite por convertirse en el sucesor de medios ópticos con el HD-DVD de Microsoft, Toshiba y NEC, para vídeo de alta definición y almacenamiento masivo de datos, aunque ya ha ganado una gran cota del mercado formando parte de la PlaySation3.

El formato es un disco óptico de 12cm de diámetro, el mismo que el DVD y CD. La principal diferencia estriba en que el Disco Blue-Ray (BD) utiliza un láser de color azul de 405 nanómetros de longitud de onda mientras el del DVD es rojo y de 650 nanómetros, con lo que en el BD los puntos de información legibles en el disco son mucho más pequeños y, por tanto, el mismo espacio puede contener mucha más información. Además de las mejoras en la tecnología óptica, los discos Blu-ray incorporan un sistema de codificación de datos mejorado que permite empaquetar aún más la información. Los discos Blu-ray tienen un sistema experimental anticopia denominado BD+ que permite cambiar dinámicamente las claves para la protección criptográfica de los BD originales. Si una de estas claves es descubierta, los fabricantes no tienen más que cambiar la clave, de forma que las nuevas unidades del producto no puedan ser pirateadas con dicha clave descubierta.

Hablando de datos, en esta tabla se pueden comparar de una forma muy clara las características de las tres tecnologías:

Blu-ray

HD DVD

DVD

Capacidad

23.3/25/27 GB (Capa Simple)
46.6/50/54 GB (Capa Doble)

15 GB (Capa Simple)
30 GB (Capa Doble)

4.7 GB (Capa Simple)

8,5GB (Capa Doble)

Longitud de Onda del Rayo Láser

405 nm

405 nm

650 nm

Tasa de Transferencia

54,0 Mbps

36,55 Mbps

11,1 Mbps

Formatos Soportados

MPEG-2, MPEG-4 AVC, VC-1

MPEG-2, VC-1

MPEG-2

Resistencia a rayas y suciedad

No

No

Resolución máxima de video soportada

1080p

1080p

576p

Haciendo mención al medio ambiente, el disco Blu-ray Disc está basado en un sustrato de papel con lo que es mucho menos contaminante a la hora de destruirlo que los discos tradicionales. La capa superficial a la que se adhieren los materiales normalmente está hecha de policarbonato plástico, que es lo que BD reemplaza por papel. El resultado es un disco en el que el papel representa el 52% de su peso total, según afirma Sony.

El caso es que ahora que todo el mundo tenía DVD en su casa para ver películas parece ser que vamos a necesitar comprar un lector de Blu-Ray para verlas en alta definición. Es una forma magnífica de sacarnos la pasta porque ¿realmente necesitamos más calidad que la que da un DVD para una pantalla como máximo de 42″? Yo creo que no pero ya se encargará Sony de crearnos la necesidad.