Archivo por meses: marzo 2008

¿Cambio climático?

Leemos en el pais digital,

“Un témpano de 40 kilómetros de largo y 2,5 kilómetros de ancho se ha desgajado de la plataforma de Wilkins, una vasta base de hielo del tamaño de la provincia de Burgos en la Antártida, según ha informado el Servicio Británico sobre la Antártida.

Los científicos británicos se han mostrado muy sorprendidos por el pronto resquebrajamiento de la plataforma de hielo, ya que esperaban que se viera afectada por el alza de las temperaturas mundiales dentro de unos quince años. No se espera que el resquebrajamiento de la zona contribuya a elevar el nivel del mar, ya que el hielo ya flotaba sobre el agua, pero sí que su ausencia permita que otros glaciares antárticos fluyan hacia el océano.”

Noticias como esta son las que nos demuestran que estamos experimentando un cambio climático. Lo que se calculaba que tenía que pasar dentro de 15 años ya ha ocurrido. Está claro que ésto no es una moda como defienden algunos, o que carece de importancia, el cambio climático tiene presencia en nuestro planeta hoy por hoy. Este tipo de noticias son las que nos iremos acostumbrando a leer si no tomamos cartas en el asunto con iniciativas mundiales como el protocolo de Kioto.

Bigdog, un robot que camina por cualquier sitio

TERROR es la primera sensación que me invadía mientras veía el este vídeo por primera vez. BigDog es una creación de Boston Dynamics para DARPA, la oficina científica de Defensa estadounidense. Como siempre donde más dinero se invierte en investigación es en temas militares.

Si se mira atentamente a las patas (no se si llamarle piernas), parecen dos personas andando con un disfraz en la parte superior del cuerpo. Sobre todo cuando se le introduce una perturbación externa como el empujón o el andar por hielo. Es increíble lo que puede llega a hacer un conjunto de sensores y actuadores regidos por un ordenador bien programado.

BigDog puede andar por cualquier superficie, como podemos ver en el vídeo, subir pendientes de hasta 35 grados de inclinación y todo esto cargando hasta con 150 Kg y con una velocidad de hasta 6,5Km/h. Tiene una infinidad de sensores: posición, balanceo, giroscopios, contacto con el suelo, visión estereoscópica, presión hidraulica, temperatura y muchos otros.

Parece una animación muy bien hecha para una película de ciencia ficción. A mi mente le cuesta creer que eso sea una máquina real creada por el hombre.

Nuevas formas de aprovechar la energía: Gravia y Revolution Door

Vamos descubriendo prácticamente cada hora que pasa nuevas formas de aprovechamiento y generación de energía. Las dos últimas que más me han llamado la atención han sido la lámpara Gravia y la Revolution Door.

Gravia es una lámpara de LEDs en la que se combina la energía de la gravedad y la del hombre para generar luz durante más de 200 años. Impresionante pero muy simple, esta lámpara dispone de un peso que se sube manualmente y baja gracias a la gravedad pero de forma muy lenta. Este desplazamiento va haciendo girar un generador magnético de alta eficiencia que le proporciona energía para más de cuatro horas de luz que equivale a una bombilla de 40W. Una idea muy llamativa que nos permitiría ahorrar mucha energía de la que gastamos a diario en iluminación. Si combinamos todo esto al diseño tan llamativo que tiene, aparece un producto perfecto para nuestro hogar 2.0.

Revolution Door es un proyecto de fluxlab para convertir la energía que transmitimos a una puerta giratoria a la hora de abrirla o cerrarla en electricidad. En principio está diseñado para puertas giratorias pero porqué no usarlo en todas las puertas de nuestras casas. ¿Cuantas veces abrimos la puerta de la entrada de nuestra casa? ¿y la del frigorífico?¿y la del baño? Podríamos convertir nuestra casa en una planta de energía sin hacer ningún esfuerzo más del que realizamos. Evidentemente hoy en día está energía que podríamos conseguir es prácticamente despreciable, pero igual dentro de 10 años la tecnología nos permite conseguir mucha energía de gestos que repetimos muchísimo a diario.

Viendo estas aplicaciones sólo me ronda por la cabeza una pregunta ¿a cuantas cosas le aplicamos energía a lo largo del día?

Correos usará bicicletas eléctricas para cascos antiguos

El pasado jueves correos informó que ademas de los coches eléctricos, parte de su flota de reparto postal ecológica también estará formada por bicicletas eléctricas. Conocemos que se ha realizado una inversión inicial de 139.000 euros pero no sabemos el número de bicicletas adquiridas.

Se cambiará el antiguo carrito de la compra amarillo donde llevan actualmente el correo postal en zonas peatonales y cascos antiguos por bicicletas eléctricas. Esta claro que debe de ser más eficiente, mi duda es si es ahora cuando se han dado cuenta en correos que existen otras formas de reparto más efectivas, porque si es así, se nos demuestra una vez más que las empresas conforme más grandes son más torpes y lentas a la hora de cambiar.

Aunque me parece una iniciativa muy llamativa y positiva, defiendo y defenderé que un Segway es lo óptimo para el reparto postal en cascos antiguos y zonas peatonales. Sólo el tiempo que se ahorra una persona en aparcar y montarse en un segway en comparación a una bicicleta, ya compensa. Sin tener en cuenta el esfuerzo, la velocidad, la imagen innovadora, el tamaño, la portabilidad, y un largo etcétera.

También hemos de destacar que si lo que buscan es emitir menos CO2 ya podían sustituir las motos de reparto Vespa con más de 20 años que hacen un ruido impresionante antes que los carritos de la compra.

De cualquier forma lo que pone de relieve este tipo de medidas es que se está empezando a cambiar la forma de moverse día a día. Y esto es muy positivo para todos, parece que se esta levantando el pie del acelerador. El problema es que hay que pisar el freno un poco más fuerte.

Los globos solares ¿una tecnología disruptiva?

Según leemos, Cool Earth Solar ha invertido 21 millones de dólares en una nueva tecnología en Californía, parece que han diseñado lo que puede ser una tecnología disruptiva en el mercado de las energías renovables, las plantas de globos solares. Éstas consisten en concentradores de espejos inflables que concentra la luz del sol y la enfocan a una célula fotovoltaica.

Hasta ahora nada nuevo en comparación con las plantas solares de concentradores. Lo disruptivo de esta invención es que estos espejos cuestan unas 400 veces menos que los espejos de aluminio que hasta ahora se venían usando en estas aplicaciones. Además, se pueden colocar suspendidas en alto gracias a su bajo peso, dejando de esta forma el suelo libre para otros usos tales como cultivo o ganadería.

Gracias a todo esto el coste de producción de la electricidad es equivalente al de las plantas energéticas de gas natural. Lo que hace el mercado de la energía solar al menos 400 veces más competitivo que antes. Viendo este tipo de noticias estamos completamente seguros que a la energía solar le queda mucho camino que andar en los próximos 5 años.

Nueva etapa en tecnolia

Muchos días han pasado ya sin escribir nada en el blog. Aunque no sea excusa, el tiempo pasa vertiginosamente y entre estudios, trabajo, exámenes, familia, dormir, comer y salir algo con los amigos apenas queda un minuto que dedicarle a tecnolia. Pero en todo este tiempo si me doy cuenta que se necesita un hobby para poder complementar la actividad diaria. Vivimos en un mundo de obligaciones, compromisos y citas que no nos deja tiempo ni tan siquiera para pensar en como gastar el bien más escaso. El tiempo.

Está claro que de vez en cuando hay que pararse a pensar, pisar el freno de la atropelladora vida que llevamos y plantearnos nuestro plan de vida actual y futuro. Dentro de este plan una cosa que habitualmente obviamos es la necesidad de tiempo para nosotros mismos, para realizarnos personalmente, para pararse a pensar esta serie de cosas que comentamos hoy. Como dijo John Lenon, “la vida es lo que pasa mientras estamos ocupados en otros planes”

Por todo esto reflexiono y siento que para mi un blog no puede ser una obligación pero tengo que intentar que tampoco sea abandonado. Tiene que ser una parte de ese tiempo que debo dedicar a mi mismo.

Reflexiones antes de dormir,